§第16章§
02
「合宿……ですか?」

紙を暫く眺めるようにしていたが、顔を上げた咲良は開口一番に由依へと問い掛ける。

「お前らふざけてんのかよ!」

「そこにいる奴ら、全員咲良さんに負けたじゃねぇか!」

用紙の内容に火鍋のメンバーと真子の表情が険しくなるが、奈月と南那は我慢できずに由依達へと告げた。

「落ち着いて、何か考えがあるかもしれないんだし……」

「ふーん、やっぱり悪くない性格。」

苛立っている彼女達を落ち着けようと隆治が言うと、ゆりあがくすくすと笑いながら彼へと視線を向ける。
そのやり取りを見て、真子はゆりあを思い切り睨み付けた。

「橘、アンタはソルトの言う通りただ者じゃないんかもしれへんなぁ……ま、どっちでも良いんやけど。」

隆治の方を観察するようにまじまじと見つめながら由依は彼に声を掛けていたが、やがて視線を咲良へと戻す。

「咲良。矢場久根の連中が宣戦布告してきたの、覚えてるやんな?」

「もちろんです。」

「簡単に負ける軟弱な奴はおらんとは思うんやけど……自分達から宣戦布告に来たんや、相当自信があるんやろうな。」

由依の問いに対して咲良はゆっくりと頷くと、彼女はそのまま淡々と説明を続けていった。

「い、言いたい事があんならさっさと言ったら良いだろ!さっきから……」

「なんで分かんねぇんだよ!お前ら!」

拳をぎゅっと握りしめてから涼花は不満を露にするが、我慢の限界に達した李奈の大声によって遮られる。

「咲良はラッパッパの四天王を破った、問題ねぇよ!けどな、問題なのはお前らなんだよ!お前らがボコられてこの学園が舐められる事になったら……!」

「アホ、耳元でうるさいわ。」

大声で李奈は主張を続けていたが、割って入った由依の一言を受けて口を閉ざした。

「……けど、ありがとうな。バカモノの言った通りや。今回の合宿はこの学園の戦力強化……鍋囲ってる奴も、1年も……その2人にも参加して貰いたいんや。」

由依はその後李奈に礼を述べるようにしてから、咲良の後ろにいるメンバーにも声を掛ける。

「へぇ、四天王から手解きかぁ……面白いじゃん。」

的を得た発言に言葉を失っていたが、にこにこ笑みを浮かべながら告げた光が静寂を破った。

「アンタ、まだ強くなりたいんやろ?」

「……はい。」

「この合宿には、ソルトも参加する。」

由依が再び前に立つ相手へ問い掛けると、咲良は力強く頷いて返事をする。
その後由依が続けた言葉に、その場に居た全員が驚いたように彼女へと視線を送った。

「ソルトと期間中みっちり手合わせが出来る。良いやろ?」

「ですが……」

「咲良。ソルトを越えるんやったら……もっと強くなりたいんやったら、これ以上には無いチャンスやと思うけどな。」

由依はそう告げてから教室のドアへと歩いていくと、他の四天王のメンバーもその後に続く。

「返事、待ってるからな。アンタやったら階段登っても誰も文句言わんわ。」

最後に言葉を残して由依が教室から姿を消すと杏奈と李奈もそれに続き、ゆりあは隆治に手を振ってから姿を消した。

「何だよマジックのやつ!橘先輩に媚びやがって!」

「まあまあ、落ち着けって……」

立ち去った背中に向かって真子が声を荒らげると、南那はなんとか宥めようと声を掛ける。

「咲良……どうするんだ?」

そんな中朱里が咲良へと問い掛けると、彼女は言葉を返さずに再び用紙へと視線を落とした。

〜・〜・〜・〜・〜・〜・〜・〜・〜

「ソルトさん、参加されるんですか!?」

「まだ聞いてない。」

「それじゃ勝手に……」

「任せとき、絶対に参加する。」

部室への帰り道杏奈は由依へと問い掛けると、彼女はさらりと返事をする。
その答えに杏奈は問いを重ねようとするが、由依は自信ありげな笑みを浮かべながら問いが全て告げられる前に答えた。

「ソルト。」

「……どうなった。」

部室に帰った直後に由依が遥香部屋を訪れると、彼女はソファーに横になり目を閉じたまま尋ねる。

「咲良は来る。……アンタが参加するって言ったからな。」

彼女が悪びれもなく告げる内容に遥香はぱちりと目を開けると、自らの傍らに立つ相手に目を向けた。

「勝手に、そうしたのか?」

「そうやね、勝手に決めた事やね。」

相変わらず抑揚の無い声で遥香は質問を続けるが、由依はさらりと簡単にそれへと答える。

「けど……合宿中ならきっと橘の本気が見れる。……アンタが期待してた、退屈を紛らわせてくれる奴かどうか分かるかもしれへん。」

しかしながら由依が続けた言葉を耳にして、遥香は上体を起こすと横になっていたソファーに腰かける。

「橘隆治……あいつの本気か。」

自らに言い聞かせるように言葉を繰り返すと、遥香はどこか嬉しそうに口角を上げた。

■筆者メッセージ
拍手、コメント下さった方ありがとうございました(礼)

親睦会のはずがいつの間にか合宿になってます。
こらるめんて ( 2016/01/20(水) 23:31 )